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Investigadores del Centro de Ecología Aplicada del Litoral (UNNE-CONICET) y la Facultad de Ciencias Exactas (UNNE) buscan reconstruir los cambios climáticos y de vegetación durante el Cenozoico tardío la provincia de Corrientes, y en especial determinar la incidencia del cambio de dirección del río Paraná en la modelización del paisaje.

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La Mesopotamia argentina es una llanura limitada por grandes ríos, y presenta una interesante historia ambiental y cambios climáticos.

 

Actualmente, la provincia de Corrientes es una llanura suavemente ondulada rodeada por los grandes ríos Paraná y Uruguay; y parte de su superficie está cubierta por agua (esteros, lagunas, ríos, etc).

 

Estos grandes ríos fueron agentes de sedimentación y modelización del paisaje en casi todo el territorio. Predominan los sedimentos de la última parte de la era Cenozoica (división de la escala temporal geológica que se inició hace unos 66 millones de años y que se extiende hasta la actualidad), principalmente del Cuaternario (los últimos 2,58 millones de años).

 

Actualmente, el río Paraná fluye a través del norte y oeste de la provincia, sin embargo, este río anteriormente corría más al este y cambió su dirección y posición en varias ocasiones hacia su ubicación actual. Su evolución estuvo controlada por los cambios climáticos ocurridos desde el Cenozoico medio y la migración Este-Noroeste del río Paraná tuvo un rol importante en la geomorfología de la provincia.

 

Las formaciones geológicas “Ituzaingó” (Plioceno-Pleistoceno Inferior) y “Toropí/Yupoí” (Pleistoceno Superior), las más ampliamente distribuidas en la provincia de Corrientes, son depósitos fluviales relacionados en diferentes momentos con el actual río Paraná.

 

Sobre esas formaciones existen estudios paleontológicos y estratigráficos realizados, pero los datos eran insuficientes para reconstruir cómo variaron los entornos y cómo la migración del río Paraná podría haber afectado a la vegetación durante la última parte del Cenozoico.

 

En ese sentido, una investigación realizada en el Centro de Ecología Aplicada del Litoral (CECOAL, UNNE-CONICET) y la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura de la UNNE buscó profundizar el estudio de dichas formaciones geológicas en Corrientes, mediante la técnica de análisis fitolíticos.

 

Los fitolitos son estructuras minerales microscópicas de origen vegetal, cuyo estudio demostró ser una valiosa herramienta para describir la composición y variaciones composicionales de comunidades vegetales en distintas regiones fitogeográficas de Argentina; como así también, caracterizar paleoambientes no solo en sedimentos cuaternarios de la Argentina, sino más atrás en el tiempo.

 

En el actual estudio se consideró viable el análisis de los “silicofitolitos” (fitolítos de sílice) como técnica de estudio paleontológico de las formaciones Ituzaingó y Toropí/Yupoí, a fin de reconstruir esos ambientes en el pasado e interpretar los cambios y evolución de la vegetación a lo largo del Plioceno-Pleistoceno que acompañó a la migración del río Paraná.

 

Así lo explica la doctora Silvina Contreras, responsable de la investigación que cuenta con la dirección del doctor Alfredo Zurita, investigador del CECOAL y FaCENA. La investigación es considerada el primer estudio detallado de microfósiles silíceos  de las principales formaciones de geológicas de la provincia de Corrientes.

 

En el estudio se seleccionaron dos localidades al noroeste de la provincia de Corrientes (Bella Vista y Empedrado), donde se llevó a cabo la recolección de muestras en el campo, en dos sitios diferentes en cada localidad.

 

Luego las muestras fueron procesadas en el laboratorio y posteriormente observadas en el microscopio para el recuento y análisis de los fitolitos. La mayoría de las muestras presentaron microfósiles silíceos y sus asociaciones recuperadas sirvieron para las reconstrucciones ambientales.

 

Como los fitolitos son minerales que se solidifican en vegetales, su estudio permite inferir qué vegetación había en el lugar en que se lo encuentra.

 

OBSERVACIONES

 

De acuerdo a los resultados preliminares del estudio, se destaca que los sedimentos fluviales plio-pleistocenos de la provincia de Corrientes contienen distintos microfósiles silíceos con alto predominio de fitolitos y espículas de esponjas, que resultaron ser buenos indicadores paleoambientales, especialmente en la Formación Toropí / Yupoí.

 

En dicha Formación (Toropí / Yupoí), las asociaciones de microfósiles eran abundantes y diversas, especialmente en la unidad más joven (Yupoí, de 36 mil años de antigüedad). Se trata de una llanura de inundación con ambientes que varían de abiertos a cerrados, con un clima subtropical y condiciones estacionales.

 

Para los investigadores, los conjuntos bien conservados sugieren comunidades de vegetación heterogéneas en los distintos sitios muestreados, infiriendo ambientes de humedales y pastizales a sabanas de arbustos/árboles o palmares y bosques sobre la llanura de inundación del Pleistoceno tardío.

 

En este escenario, la heterogeneidad ambiental observada en Toropí / Yupoí estaría asociada a  la actividad de los cursos fluviales sobre los sitios analizados. En Empedrado, comunidades de arbustos/árboles leñosos con pastos y pastizales fueron reemplazados por palmerales y humedales. De manera similar, en Bella Vista, las comunidades de plantas leñosas fueron reemplazadas por humedales y pastizales.

 

“En algunos de los sitios estas observaciones fueron probablemente asociadas a inundaciones del río sobre su llanura de inundación” señala la doctora Contreras, quien además es docente en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura de la UNNE.

 

En tanto, en la Formación “Ituzaingó”, al presentar sedimentos arenosos más gruesos que la Formación Pleistocena, se tornaba más difícil el hallazgo de los microfósiles o se los encontraba dañados, comentó la investigadora.

 

Los pocos elementos diagnósticos observados en los conjuntos pliocenos de la Formación de “Ituzaingó”, hicieron las interpretaciones ambientales más difíciles, no obstante, según el estudio, esta Formación podría estar relacionada con ambientes fluviales caracterizados por vegetación herbácea / leñosa con presencia activa de agua en la zona de Empedrado y con sotobosque bien desarrollado en la zona de Bella Vista.

 

CONTINUIDAD DE ESTUDIOS

 

Para los investigadores del CECOAL y FACENA-UNNE, se tornan necesarios estudios adicionales en otras localidades del área de estudio para probar la influencia de las migraciones de los ríos en el cambio medioambiental.

 

Indicaron que debido a la escasez de datos paleobotánicos, era escaso el conocimiento sobre los cambios de vegetación en el Cenozoico Superior de Corrientes, por lo que el análisis del conjunto fitolítico permitió mejorar el conocimiento de los paleoecosistemas de la provincia y reconstruir la evolución de la vegetación que acompañó los cambios climáticos y la migración del río Paraná a su ubicación actual.

 

Reiteraron que la mayoría de los estudios paleontológicos  conocidos en las formaciones de Corrientes estaban relacionados a fósiles de vertebrados, particularmente mamíferos.

 

La doctora Contreras destacó que el conocimiento generado, y otros esperados, pueden aportar información para tejer nuevas hipótesis respecto a la relación de los ambientes y la presencia de la fauna que habitaba la zona en el pasado.

 

 

 

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