El ex presidente argentino, Carlos Saúl Menem falleció este domingo, tras pasar dos meses internado en el sanatorio Los Arcos, donde había sido ingresado por una infección urinaria. Tenía 90 años.

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Nació el 2 de julio de 1930 en Anillaco, en el departamento riojano de Castro Barros. Sus padres, llegados a la Argentina en los años veinte, eran Saúl Menem y Mohibe Akil. Como la mayoría de los jóvenes de la época, sus estudios primarios y secundarios los hizo en la escuela pública de La Rioja. Desde muy joven demostró una especial particularidad: mezclarse con la gente, aprender a escucharla y atenderla con confianza. De ahí al ejercicio de la política había solo unos pasos.

 

Fue presidente de la Nación Argentina entre 1989 y 1999 y gobernador de la provincia de La Rioja en los períodos 1973-1976 y 1983-1989. Desde 2005 hasta la fecha fue senador nacional, representando a la provincia de La Rioja.

 

Asumió como presidente el 8 de julio de 1989 sucediendo a Raúl Alfonsín, tras vencer en las elecciones presidenciales de 1989. Menem ocupó el cargo hasta el 10 de diciembre de 1999, siendo la persona que más tiempo ha detentado la jefatura de estado constitucional argentina en modo continuo, por 10 años, 5 meses y 2 días instaurando el menemismo.

 

Durante su primer mandato, asume el cargo en medio de un proceso hiperinflacionario, la administración de Menem implementó políticas económicas de corte neoliberal. Las mismas lograron reducir la inflación a mínimos históricos, y produjeron un marcado crecimiento del producto interno bruto (PIB) y la renta per cápita, aunque también aumentó considerablemente la desocupación, la informalidad laboral y la criminalidad, a la vez que las privatizaciones de empresas y fondos estatales provocaron despidos masivos y protestas por la calidad de los servicios.

 

Además, la presidencia de Menem se caracterizó por diversas polémicas y numerosos escándalos de corrupción que salpicaron al gobierno, sucediéndose además atentados terroristas contra la AMIA y la Embajada de Israel en Argentina, así como la repentina muerte de su hijo en un accidente de helicóptero denunciado por su exesposa, Zulema Yoma, como un atentado criminal.

 

La independencia del poder judicial fue muy cuestionada, debido a la decisión de Menem de aumentar a nueve los miembros de la Corte Suprema y nombrar a seis de ellos, que permitió crear una «mayoría automática» para el gobierno.

 

 Durante su primer gobierno se realizó la reforma constitucional argentina de 1994, luego de acordar con el expresidente Alfonsín el llamado "Pacto de Olivos", por el cual los dos partidos mayoritarios establecieron un bloque de coincidencias constitucionales mínimas.

 

Esta reforma permitió al país dotar de legitimidad a la cuestionada carta magna entonces vigente, aprobada durante la dictadura que tomó el poder en 1955 y proscribió al peronismo.

 

También estableció la constitucionalidad de los tratados de derechos humanos y la supremacía sobre las leyes de los demás tratados ratificados, concedió la autonomía a la Ciudad de Buenos Aires, introdujo derechos de tercera y cuarta generación, reconoció la preexistencia y derechos de los pueblos indígenas, normas para defensa de la democracia, nuevos órganos de gobierno, nuevos órganos de control, el voto directo y balotaje para la elección presidencial y senatorial, la creación un tercer senador nacional para la minoría y habilitó a Menem para presentarse a la reelección para un segundo mandato más corto.

 

Tras vencer en las elecciones de 1995, el segundo mandato de Menem se caracterizó por el inicio de una recesión económica, un aumento de la deuda externa y escándalos de corrupción, que debilitaron al menemismo y al Partido Justicialista.

 

Las insinuaciones de Menem de presentarse a un tercer mandato, algo prohibido por la reforma constitucional, más la precaria situación económica del país, llevaron a la derrota electoral del PJ ante el candidato radical Fernando de la Rúa en 1999, sostenido por una alianza de radicales, peronistas y progresistas.

 

Después de la crisis de 2001 que llevó a la caída del gobierno de De la Rúa, Menem buscó nuevamente la presidencia en las elecciones de 2003, en las cuales el Partido Justicialista se dividió y otros dos candidatos (Néstor Kirchner y Adolfo Rodríguez Saá) se presentaron bajo el sello del peronismo.

 

Si bien Menem fue el candidato más votado con el 24,45% de las preferencias, dos puntos por encima de Kirchner, fracasó en lograr la mayoría requerida para ser elegido en primera vuelta, organizándose una segunda vuelta entre Menem y Kirchner. Con las encuestas vaticinándole una derrota electoral aplastante, Menem no se presentó al balotaje, resultando así electo Kirchner.

 

Posteriormente, Menem se mantuvo activo en la política como opositor al kirchnerismo dentro del PJ, resultando electo senador nacional de la mayoría por La Rioja en las elecciones de 2005, siendo reelegido en 2011. En 2007 contendió por la gobernación riojana por última vez, apoyado por el partido Lealtad y Dignidad, y ubicándose en el tercer puesto detrás de otros dos candidatos justicialistas.

 

En las elecciones de 2017, buscó su segunda reelección como senador y logra acceder a la banca por la minoría.  A finales de 2019, luego de un breve acercamiento al gobierno de Mauricio Macri, anunció su adhesión al Frente de Todos, cuya fórmula presidencial era encabezada por Alberto Fernández.

 

Tras la victoria electoral, Menem se unió al bloque oficialista del Frente de Todos en el Senado hasta este domingo en que falleció a los 90 años

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