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Marina Stein trabaja hace 13 años en el Instituto de Medicina Regional de la UNNE. Es especialista en dípteros (mosquitos) y actualmente integra el grupo de profesionales universitarios que lleva a los Colegios Secundarios de la ciudad de Corrientes información científica sobre el Aedes aegypti y el virus Dengue para iniciar circuitos de prevención y difusión entre compañeros de colegio y familiares de los estudiantes.
Es además, co-directora del proyecto de extensión a la comunidad -enmarcado en el programa “La Universidad en el Medio” en el que se estudia la potencialidad biológica de las chinches de agua para controlar larvas de Aedes aegypti. En un impasse de su exposición con los colegiales dialogó con “El Universitario” respondiendo a preguntas básicas y sencillas que informan en profundidad cuestiones inherentes al vector del virus Dengue. Cómo reconocemos al mosquito vector del Dengue, el Aedes aegypti? El Aedes aegypti es un mosquito pequeño, oscuro (negro) que en las patas presenta unas escamas blancas plateadas que forman anillos en las articulaciones; en la espalda (escuto) se pueden observar dos rayas blancas longitudinales que atraviesan el centro de la espalda y a los lados de éstas tienen rayas del mismo color que siguen el costado del lomo del mosquito que en conjunto forman un diseño similar a una lira (instrumento musical antiguo). Cuál pica, la hembra o el macho? Sucede como en la mayoría de las especies de mosquitos que la hematófaga (la que se alimenta con sangre) es la hembra, porque necesita de la sangre humana ó animal para que sus huevos maduren y pueda depositarlos en algún criadero. El macho se alimenta de jugos vegetales (néctar). En qué momento del día pica? El Aedes aegypti es un mosquito diurno es decir, prefiere picar con luz solar; pero se sabe que también lo hace con luz artificial. Por lo que se debe tener cuidado también de noche, en ambientes iluminados con luces artificiales, porque si el mosquito necesita alimentarse lo hace igual con las luces prendidas. Se sabe que pica preferentemente en la zona de los tobillos, pero no es excluyente que pique en el resto del cuerpo. El Aedes aegypti pica una sola vez y ya está satisfecho o puede suceder que ingrese un mosquito con el virus Dengue a una habitación con 3 personas e infectar a las 3? En un día, es frecuente que un mosquito pique varias veces antes de oviponer (depositar los huevos). Si un Aedes aegypti infectado con el virus del Dengue ingresa a una habitación en la que duermen tres personas puede perfectamente picar a los tres individuos, infectándolos. Si pica a una persona que comparte un salón con otras, las demás no están exentas de ser picadas por el mismo mosquito. Dónde encontramos al mosquito vector? El Aedes aegypti es un mosquito que se adaptó perfectamente al ambiente creado por el hombre es decir, al ambiente urbano. Deposita sus huevos sobre las paredes internas de cualquier tipo de recipientes artificiales que puedan contener agua. Para que eclosionen sus huevos y aparezca la larva, el huevo debe ser tapado por el agua. En zanjas, lagunas o charcos no depositan huevos. Pero lo encontramos en todos los barrios de la ciudad. Dónde deposita los huevos la hembra de Aedes aegypti? La característica particular del huevo del Aedes aegypti es que puede permanecer en los recipientes con el embrión del mosquito en estado de latencia durante un año para eclosionar luego con alguna lluvia que “acondicione” el lugar. Es por eso que no solamente debemos controlar al mosquito adulto sino también todos sus estadíos: huevo, larva, pupa y adulto. Generalmente deposita sus huevos en recipientes oscuros, medianos y pequeños, de boca ancha. Pero las cubiertas son el principal criadero. Si mato en mi brazo un mosquito infectado, puede ingresar el virus Dengue por mi piel? La única forma de transmisión conocida del virus del Dengue es por la picadura del mosquito. El Aedes pica e inyecta su saliva y con ella pasa el virus al humano. La curva de infectados va a continuar en ascenso o va a mermar en algún momento? Sucede que las características de éste mosquito es que su mayor abundancia se dá en la época de calor y lluvias, es decir (en nuestra zona) primavera, verano y otoño. Tiene un límite térmico, ya que debajo de los 16º no se registra actividad de la hembra adulta del Aedes aegypti por lo que se considera, mueren en invierno. Un mosquito adulto puede vivir unos 30 días. Se estima que dentro de 3 meses debería estabilizarse el problema y mermar los casos. Lo que no implica que termine el problema. Cuáles son entonces las medidas preventivas básicas? Al bebedero del perro y a los floreros se les debe cambiar el agua todos los días; los tanques de agua deben estar tapados correctamente. Al balde no se lo debe dejar en el patio con agua, se lo debe usar, vaciarlo y luego darlo vuelta. Con las piletas hay que tener mucho cuidado -sobre todo las de lona (las “pelopinchos”)- porque son criaderos de Aedes aegypti también, ya que el mosquito deposita los huevos en las paredes de la lona y por más que se mantenga el agua limpia con cloro, las larvas pueden igualmente eclosionar con ayuda de una lluvia que suba el nivel del agua en la pileta y cubra a las larvas por completo, proceso que activa el nacimiento de nuevas larvas. No hemos encontrado en las piletas de natación o las de policarbonato. Pero igualmente se deben limpiar los restos de agua que quedan en las mismas. Cómo se combate al Aedes aegypti en los hogares? Al adulto se lo mata con un insecticida y nosotros nos protegemos de las picaduras con repelentes. Pero lo que debemos erradicar son los criaderos, es decir, los lugares donde se encuentran los huevos de los Aedes. Es por ello se insiste tanto en la limpieza y descarte de los recipientes de uso cotidiano y de los otros. Son los criaderos los que ponen en riesgo una cuadra o vecindario porque la población de Aedes aegypti crece desmesuradamente y con ellos el riesgo potencial de ser picado fácilmente si ingresa el virus. Si me pica un mosquito infectado, cuánto tiempo transcurre desde la picadura hasta la primera manifestación clínica de la enfermedad? Son 5 a 9 días aproximadamente. Éste es el período de incubación que hay que tomar muy en cuenta porque es un momento de la enfermedad en el que el individuo no manifiesta ninguna sintomatología pero se encuentra con el virus en sangre, infectando a los mosquitos que lo pican. A éste período se lo conoce como Viremia e inicia 5 días antes de la manifestación de los síntomas clínicos y se extiende por 7 días más aproximadamente. Repelente. Cuántas veces al día? Cuando salimos de nuestras casas debemos usar repelente. Y en ésta época del año en la que se transpira mucho y se pierden los efectos del repelente por la sudoración por lo que deberíamos renovarlo cada dos horas. En niños menores de 2 años se debe utilizar con mucho cuidado porque puede llegar a ser tóxico. Por eso debemos resguardarlos en nuestros hogares durante determinadas horas y utilizarlo solamente cuando se sale con el menor. No excederse con el producto. Otro dato a tener en cuenta es que debemos cubrirnos el cuerpo para impedir picaduras. El mosquito prefiere la ropa oscura, lo atrae, por lo que se debemos usar ropas claras. Los insecticidas de uso hogareño, sirven para matar las larvas del mosquito? No. Hay dos insecticidas específicos que se utilizan en los criaderos de mosquitos que matan las larvas, pero no son los que compramos en farmacias o supermercados; a estos insecticidas especiales los debe proveer la provincia o el municipio. La metodología que utiliza la provincia actualmente apunta a matar al mosquito adulto, como así también eliminar criaderos y es justamente éste último, el procedimiento correcto que se debe utilizar para controlar la situación sanitaria. Si una persona vuelve de Brasil e ingresa a nuestra ciudad en período de viremia importando un virus de Dengue de tipo 1, se puede generar un circuito de Dengue Hemorrágico si se cruza con los infectados locales con serotipo 3? Sí, efectivamente existe la posibilidad de que se genere un circuito de Dengue Hemorrágico. Porque para que se produzca ésta forma grave de la enfermedad, debemos recordar que una persona debe haberse infectado con diferentes serotipos. Sucede que por el mundo circulan cuatro serotipos de virus Dengue (DEN 1, 2, 3 y 4). El que circula actualmente en las zonas afectadas y que ingresó al país es el serotipo 3. Si una persona es infectada por el DEN 3 queda expuesta, de por vida, a contraer Dengue Hemorrágico si lo pica otro mosquito que porta el serotipo 1, 2 ó 4 porque su cuerpo desarrolló anticuerpos para el serotipo 3 pero no para el resto. En cambio, si un infectado con Dengue serotipo 3 es nuevamente picado por otro Aedes infectado con Dengue 3 no sucede nada, porque su cuerpo ya desarrolló defensas para ese serotipo.
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